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Vacina em desenvolvimento tem potencial para proteger contra futuros coronavírus

Pesquisadores dizem que a injeção experimental é um passo em direção ao objetivo de criar vacinas antes do início de uma pandemia

Cientistas do Departamento de Farmácia da Universidade de Cambridge criaram uma vacina que tem potencial para proteger contra uma ampla gama de coronavírus, incluindo variedades que ainda não são conhecidas.

A injeção experimental, que foi testada em ratos, marca uma mudança na estratégia rumo à “vacinologia proativa”, onde as vacinas são concebidas e preparadas para produção antes do surgimento de um vírus potencialmente pandêmico.


A vacina é feita anexando proteínas inofensivas de diferentes coronavírus a minúsculas nanopartículas que são então injetadas para preparar as defesas do corpo para combater os vírus, caso eles invadam.

Como a vacina treina o sistema imunitário para atingir proteínas que são partilhadas por muitos tipos diferentes de coronavírus, a proteção que induz é extremamente ampla, tornando-a eficaz contra vírus conhecidos e desconhecidos da mesma família.

“Mostramos que uma vacina relativamente simples ainda pode fornecer uma resposta dispersa a uma série de vírus diferentes”, disse Rory Hills, pesquisador graduado da Universidade de Cambridge e primeiro autor do relatório. “Isso nos leva um passo adiante em direção ao nosso objetivo de criar vacinas antes mesmo de uma pandemia começar.”

Testes em ratos mostraram que a vacina induziu uma ampla resposta imunitária aos coronavírus, incluindo o Sars-Cov-1, o agente patogénico que causou o surto de Sars em 2003, embora as proteínas desse vírus não tenham sido adicionadas às nanopartículas da vacina. Detalhes do trabalho, uma colaboração entre as universidades de Cambridge e Oxford e o Instituto de Tecnologia da Califórnia, foram publicados na Nature Nanotechnology.

A vacina universal contra o coronavírus pode ser produzida em instalações existentes para fermentação microbiana, disse Hills, acrescentando que os pesquisadores estão trabalhando com parceiros industriais em formas de ampliar o processo. As nanopartículas e proteínas virais podem ser produzidas em momentos diferentes e em locais diferentes e misturadas para produzir a vacina.

Os reguladores médicos não possuem procedimentos para vacinologia proativa e os pesquisadores dizem que estes teriam de ser elaborados com os órgãos competentes. Se a vacina fosse considerada segura e eficaz em humanos, uma opção seria utilizá-la como reforço das vacinas contra a Covid aplicadas atualmente, com o benefício adicional de proteger contra outros coronavírus.

O mais provável é que os países mantenham estoques da vacina, e de outras concebidas, para atingir agentes patogênicos separados, uma vez fabricadas e aprovadas. “No caso de um coronavírus ou outro patógeno passar, você poderá ter estoques de vacinas pré-existentes prontos e um plano claro para aumentar rapidamente a produção, se necessário”, disse Hills.


O professor Mark Howarth, autor sênior do estudo, disse: “Os cientistas fizeram um excelente trabalho ao produzir rapidamente uma vacina Covid extremamente eficaz durante a última pandemia, mas o mundo ainda teve uma crise massiva com um grande número de mortes. Precisamos descobrir como podemos fazer ainda melhor do que isso no futuro, e uma estratégia poderosa é começar a construir as vacinas antecipadamente.”

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