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Primeiro lançamento tripulado da Boeing foi cancelado devido a válvula com defeito

A contagem regressiva foi interrompida horas antes da decolagem no último atraso do voo planejado há muito tempo, sem nenhuma informação sobre a próxima tentativa

O lançamento do Starliner da Boeing foi cancelado poucas horas antes da decolagem na noite de segunda-feira | Foto: Reprodução Nasa

A Boeing cancelou seu primeiro lançamento tripulado por causa de um problema na válvula de seu foguete na noite de segunda-feira.

Dois pilotos de testes da Nasa tinham acabado de embarcar na cápsula Starliner da Boeing quando a contagem regressiva foi interrompida, apenas duas horas antes da decolagem planejada. Um engenheiro da United Launch Alliance, Dillon Rice, disse que o problema envolvia uma válvula de alívio de oxigênio no estágio superior do foguete Atlas da empresa.

Não houve informações imediatas sobre quando a equipe tentaria novamente lançar os pilotos de teste à Estação Espacial Internacional para uma estadia de uma semana. Foi o último atraso no primeiro voo tripulado da Boeing, que ficou suspenso durante anos devido a problemas na cápsula. “Em uma situação como esta, se vemos que qualquer assinatura de dados não é algo que vimos antes, então simplesmente não estamos dispostos a correr nenhum risco com o que é a nossa carga útil mais preciosa”, disse Rice.

Em poucos minutos, o novo astrovan da Boeing estava de volta à plataforma de lançamento para resgatar Butch Wilmore e Suni Williams de sua plataforma na estação da força espacial de Cabo Canaveral.

A Nasa contratou a Boeing e a SpaceX há uma década para transportar astronautas para a estação espacial após o término do programa do ônibus espacial, pagando bilhões de dólares às empresas privadas. A SpaceX está no negócio de táxis orbitais desde 2020.

O voo de teste de estreia da Starliner, sem tripulação, em 2019 acabou na órbita errada e não conseguiu chegar à estação espacial, forçando a Boeing a repetir a demonstração antes que os astronautas pudessem voar. Após mais análises no ano passado, a empresa teve que consertar os pára-quedas da cápsula e arrancar um quilômetro e meio de fita inflamável.


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